Fernando Rodney amanecía cargando sacos para ser pelotero de GL

Positivo. El nativo de Samaná superó muchas vicisitudes para lograr su sueño de llegar a las Grandes Ligas 

Su descubridor dice que ese esfuerzo físico no lo limitaba para irse a entrenar al día siguiente 

Escrito por: Juan Mercado

Fernando Rodney es reconocido como
un héroe nacional.

Santo Domingo.-El éxito alcanzado por el relevista Fernando Rodney en nada sorprende a su descubridor Carlos Ismael Encarnación (Lilín), quien resalta el carácter que siempre mostró para conseguir su propósito en el béisbol.

Lilín cuenta que desde su llegada a Villa Duarte, Santo Domingo Este, procedente de Samaná,   su primer reto consistió en qué no regresaba a su pueblo sin firmar un contrato como pelotero profesional.

“Ese muchacho era increíble por la forma que trabajaba, luego de amanecer cargando sacos de afrecho. Recuerdo una vez que luego de una práctica me dijo que la noche anterior había estibado 512 sacos en un camión y estaba como si nada”, dijo Lilín, quien resaltó la  alta autoestima que siempre tuvo Rodney.

No quería lanzar

Lilín recuerda que  Rodney   siempre tenía una fuerza enorme en el brazo, pero  no quería lanzar, porque le gustaba la tercera base, que era lo que jugaba en Samaná. “Rodney llegó a mí por accidente.

Cuando vino de Samaná, donde su tía Chichí, hermana de su mamá Idalia, se lo enviaron a Melvin Gómez, quien no pudo atenderlo y su primo Gregorio me lo entregó y ahí empezamos a trabajar, aunque hubo que convencerlo para que fuese pitcher”, recordó Lilín, quien destaca el apoyo que Rodney recibió en el inicio de su primo Pedro Rodney.

          Los ‘tryouts’

Lilín señala que Rodney fue muy rechazado por las organizaciones, principalmente por su baja estatura.

 Recuerda que fue evaluado por Cleveland,  Tampa Bay, Mellizos, Dodgers, Arizona, Anaheim, Toronto, Pittsburgh y Detroit. “Rodney, con 17 años, siempre se mantuvo tirando 88 millas por hora   de manera consistente, pero lo rechazaban”, sostiene Lilín, aunque Rodney nunca bajó   la cabeza. “Siempre en los tryouts nos dejaban de últimos, pero él decía así es que me gusta, porque con hambre tiro más duro”, recordó su entrenador.

  Su firma

Rodney firmó con Detroit en 1997, aunque previamente había sido rechazado en dos ocasiones por el escucha de ese equipo Félix Nivar. “Recibí la ayuda de Kerlin Rodríguez,  quien lo había visto en Cleveland y aprovechó su amistad con   Ramón Peña para que lo firmara por US$5,500 dólares”.

 Rodney y el plátano

Rodney debutó en Grandes Ligas el 4 de mayo de 2002, con 25 años, con los Tigres de Detroit. En 2009 fue nombrado cerrador titular y concluyó con 37 salvamentos, aunque con marca de 2-5 y efectividad de 4.40.

En 2010 firmó con los Angels por US$11 millones, pero le fue mal,  sólo salvó 17  en dos años.

 El año pasado se marchó a Tampa Bay, que se aprovechó de su devaluación para firmarlo por US$4.25 millones por dos años.

Ese año  Rodney disfrutó de su mejor campaña, al lograr   48 salvamentos con efectividad de 0.60.

 En la recién concluida tercera versión del Clásico Mundial de Béisbol aprovechó para imponer una marca de 7 salvamentos, siendo vital para la primera corona alcanzada por el país. Además, en el evento elevó  la popularidad del plátano.
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About Gazcue es Arte

Lic. Comunicación Social y Bibliotecologia; Master Educación Superior y Política Internacional. Community Manager de @UASDFCS; Columnista @ElNuevoDiarioRD.
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